08/18/2023
 5 minutos

Sin prisa, pero sin pausa: 20 años de metódica innovación en el Rolex GMT-Master II

De Thomas Hendricks
Sin prisa, pero sin pausa: 20 años de metódica innovación en el Rolex GMT-Master II

Coloque uno al lado del otro un Rolex GMT de 2003 y uno de 2023. Pueden parecer iguales, pero las apariencias, por supuesto, engañan. 20 años marcan la diferencia en el diseño de un reloj, y si es el Rolex GMT, ha pasado por una fase skater («Coke»), una fase gótica («Lunette Noire»), una fase VIP («Pepsi»), e incluso ha tenido una fase de experimentación («Sprite»), todo ello en las dos últimas décadas. 

Chrono24 cumple este año sus 20 años, así que con ese espíritu, vamos a recorrer paso a paso la metódica evolución de las innovaciones de Rolex desde 2003 hasta ahora, centrándonos especialmente en el reloj que estrenó muchas de las características de la marca, el Rolex GMT-Master II. Si alguna vez ha oído términos como gloss dial, super case, bisel Cerachrom o espiral Parachrom y no sabía exactamente lo que significaban, este artículo es para usted. 

Viajando en el tiempo: 20 años de un vistazo

Estamos en el año 2003. Canciones como «In Da Club» de 50 Cent, «Seven Nation Army» de The White Stripes y, bueno, sí, «Stacy’s Mom» de Fountains of Wayne están en lo más alto de las listas. Johnny Depp nos hizo reír a todos en el papel del capitán Jack Sparrow. El quinto libro de la serie Harry Potter, escrito por J.K. Rowling, salió a la venta cautivando a lectores de todo el mundo. Y también fue una época en la que se podía entrar en una boutique Rolex y comprar en el acto uno de sus relojes. 

Rolex GMT-Master II ref. 16710

En aquella época, Rolex vendía el ref. 16710. Se trata de la segunda generación del GMT-Master II, que tuvo una larga producción de 1989 a 2007. Utilizaba una caja ligeramente más delgada que la de su predecesor porque albergaba el nuevo calibre 3185, más fino. Los compradores podían elegir entre tres opciones de bisel de aluminio: azul y rojo, negro y rojo, o todo negro.  

Producido durante casi 20 años, Rolex introdujo una serie de mejoras durante su producción manteniendo el mismo número de referencia. Por ejemplo, el brazalete recibió eslabones finales sólidos a partir de 2000, y Rolex eliminó los agujeros de las asas en 2003. El reloj utilizó el lume de tritio hasta 1997 antes de actualizarlo a LumiNova en 1998 y 1999, y luego cambió a Super-LumiNova en 2000. Así que si es un fan de la pátina, este modelo es estupendo, porque tiene los biseles de aluminio que se decoloran maravillosamente con el tiempo, por no mencionar el envejecimiento tostado del lume de tritio en los modelos fabricados antes de 1998.  

Rolex GMT-Master II ref 16710 Coke
Rolex GMT-Master II ref. 16710 alias Rolex Coke

Rolex GMT-Master II ref. 116710LN

En 2005, el GMT-Master celebró su 50.º aniversario con el bisel Cerachrom, resistente a los arañazos y a la decoloración, que se presentó en un reloj de oro amarillo con bisel totalmente negro. En 2007, Rolex presentó su primer reloj de acero con bisel cerámico en la ref. 116710, incluso antes de que el Submariner, el Sea-Dweller o el Daytona recibieran biseles cerámicos. Y he aquí una nota al margen interesante: este modelo, llamado Lunette Noire por su bisel negro, sigue siendo una de las mejores opciones para un Rolex GMT de acero porque a menudo se le pasa por alto en favor de sus hermanos de dos colores. El 116710 también incorporaba el calibre 3186 con espiral Parachrom, lo que significaba que tenía mayor resistencia a los golpes y a los cambios de temperatura. Además, Rolex hizo la transición de la Super-LumiNova de brillo verde a su Chromalight de brillo azulado patentado durante este tiempo. 

Resumen rápido: una generación después, tenemos un nuevo bisel, un nuevo movimiento y nuevo lume en la esfera. 

Rolex GMT-Master II Ref. 116710LN
Rolex GMT-Master II ref. 116710LN

Rolex GMT-Master II ref. 116710BLNR

Durante unos años, el Lunette Noire totalmente negro fue el único GMT-Master de acero disponible. Eso cambió en 2013 con la introducción del Batman con bisel azul y negro. El proceso patentado de Rolex tomó un bisel totalmente azul hecho de cerámica porosa y añadió un negro contrastante a la mitad nocturna del mismo. La especulación entre los entusiastas de los relojes es que el azul y el negro eran la combinación más fácil para Rolex para estrenar sus nuevos biseles de cerámica bicolor. Otras combinaciones de colores cerámicos, incluido el famoso bisel Pepsi, llegarían más tarde.  

The Rise of Batman or: Rolex GMT-Master II Ref. 116710BLNR
El renacer de Batman: Rolex GMT-Master II ref. 116710BLNR

Rolex GMT-Master II ref. 116719BLRO

La buena noticia: ¡El Pepsi volvió un año después, en 2014! La mala noticia: solo estaba disponible en oro blanco.

La última vez que vimos la famosa combinación de colores azul y rojo fue en el bisel de aluminio que dejó de fabricarse en 2007. Siete años después estaba de vuelta con esta nueva referencia, aunque a un precio significativamente superior debido a su caja de metal precioso. Cuatro años más tarde, la esfera se cambió de negro a azul con la nueva referencia 126719BLRO, que sigue produciéndose en la actualidad.  

Rolex GMT Master 'Pepsi'
Rolex GMT Master «Pepsi»

Rolex GMT-Master II ref. 126715CHNR

El año 2018 trajo algunos cambios importantes a la línea. En primer lugar, experimentamos el renacimiento y la reinterpretación del GMT Root Beer. Las versiones vintage de este reloj son cuando menos atractivas, y ahora había versiones completas en oro rosa y bicolor con bisel de cerámica negra y marrón. 

Rolex GMT-Master II 'Rootbeer'
Rolex GMT-Master II «Rootbeer»

Rolex GMT-Master II ref. 126710BLRO

También fue el año del regreso del icono del GMT Pepsi de acero, el 126710BLRO. Aún hoy en producción, no solo fue celebrado por su aspecto, sino también por lo que contiene en su interior: el calibre 3285 con una reserva de marcha de 70 horas en lugar de las 50 horas anteriores, gracias al patentado escape Chronergy. Además, era más preciso y más resistente a los golpes y a las variaciones de temperatura.  

El nuevo Pepsi debutó con un brazalete Jubilee con cierre Oysterlock que incluía un sistema de microajuste. Si ha manejado este reloj ―o si alguna vez ha llevado un reloj en verano― sabrá lo importante que es esto.  

Rolex GMT-Master II ref. 126710BLNR

Un año más tarde, en 2019, nos llegó el nuevo GMT Batman, también con el nuevo calibre 3285 y en el brazalete Jubilee. Verá que a veces se refiere a este como el «Batgirl» para diferenciarlo de la versión anterior con el Oyster. Sin embargo, ahora que Rolex ofrece sus GMT de acero tanto en brazalete Oyster como Jubilee, verá que la gente vuelve al término «Batman» para todos los modelos con bisel azul y negro. 

Para Watches and Wonders 2022, Rolex decidió hacer algo diferente, conmocionando al mundo de la relojería con el GMT negro y verde con la corona a la izquierda.  

If nothing goes right, go left – like the GMT-Master II with black and green bezel
El GMT-Master II con su bisel negro y verde.

Reflexiones finales

Esto nos lleva a la actualidad. Echando la vista atrás, vemos el enfoque lento y constante de la marca hacia las mejoras técnicas del GMT-Master II, y todos esos cambios han ido sumando. En los últimos 20 años, hemos tenido dos nuevos movimientos con mejores componentes y prestaciones cada vez. Hemos visto cinco nuevos biseles, incluidos algunos en nuevos colores, dos estilos de brazalete disponibles y una función de microajuste. También tuvimos dos nuevos tipos de lume, cuatro opciones de metal e incluso una versión para zurdos.  

Para los entusiastas de los relojes, pequeños pasos como estos suelen provocar reacciones del tipo «¿Y qué?». Pero quizá podamos extraer una lección de toda esta historia: puede que un camino «aburrido» no genere los titulares más atractivos, pero la imagen de marca de Rolex se solidifica con el tiempo y la casa enmarca sus propios modelos como canónicos, incluso sagrados. Las dinastías no prosperan cuando hay muchos cambios, y para Rolex, la corona es hoy más fuerte que nunca.  


Sobre el autor

Thomas Hendricks

No crecí siendo un entusiasta de los relojes, pero tras graduarme en la universidad empecé a trabajar para Watchonista como redactor. "Bienvenido al mundo de los relojes", me dijeron mis compañeros, "Nadie sale de este mundo". Ahora, en Chrono24, trabajo como asesor de clientes y les ayudo a encontrar el reloj perfecto para los eventos más importantes de sus vidas.

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